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贝尼奥夫,“龙的继父”

2015年04月30日11:30    来源:《环球人物》杂志    手机看新闻

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  □ 《环球人物》杂志 高峰

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  他把《权力的游戏》搬上荧屏,第五季首播当天创下收视新纪录。

  人物简介:

  大卫·贝尼奥夫,1970年9月25日出生于美国纽约。作家、编剧、制片人。剧本作品包括《特洛伊》《离魂》《追风筝的人》等。2011年推出电视剧《权力的游戏》,第五季日前开播。

  美国HBO电视台制作的奇幻大剧《权力的游戏》第五季终于与观众见面了。首播当日全美共有800万观众收看,创下了该剧新的收视纪录。自从2011年播出以来,该剧已经吸引了全球193个国家和地区的观众,是当之无愧的“奇幻第一剧”。

  《权力的游戏》改编自美国作家乔治·马丁的奇幻小说《冰与火之歌》。将这部鸿篇巨制搬上荧屏的则是大卫·贝尼奥夫。从第一季开始,他就一直担任编剧和总制片人。

  喜欢龙的文学青年

  贝尼奥夫本来的名字叫大卫·弗雷德曼。他的父亲斯蒂芬·弗雷德曼曾担任高盛集团首席执行官,还给美国总统当过顾问。因为美国作家圈有好几个大卫·弗雷德曼,贝尼奥夫为避免混淆,改从母姓。

  从小,贝尼奥夫就喜欢文学,尤其是奇幻作品。从荷马史诗《伊利亚特》到英国作家托尔金的《指环王》,他都十分着迷。他还喜欢玩“龙与地下城”,这是世界上第一款商业化的角色扮演游戏。“在小说与游戏中间,我的想象力野蛮生长。”高中毕业后,贝尼奥夫选择了文学,先后就读于达特茅斯学院和加州大学。

  1995年,贝尼奥夫来到爱尔兰最著名的三一学院。他在这里取得了硕士学位,毕业论文研究的是爱尔兰著名作家萨缪尔·贝克特(代表作《等待戈多》)。贝尼奥夫的最初想法是攻读博士学位,然后进大学当教授。但是撰写硕士论文让他“累得半死”,而且“我意识到地球上也许没有几个人愿意读它。看来学术这条路并不适合我,写写关于龙的故事也许更对路”。

  小说剧本两相宜

  在三一学院,贝尼奥夫遇到了一位美国老乡丹尼尔·威斯。后者曾在好莱坞写剧本。两个人都喜欢写作,都爱玩“龙与地下城”,还都有犹太血统,很快成为好友。

  回美国后,贝尼奥夫决定为自己的文学之路积累些生活经验。他在夜总会当过保镖,做过电台主持人,还去中学执教,走过了美国许多地方。2002年他在当英语教师时,出版了第一部小说《第25小时》,讲述一个毒贩的故事。小说背景是纸醉金迷的夜总会,毒贩的好友是一名胆小的老师,这些都能看出贝尼奥夫自己的影子。小说出版后立刻引起好莱坞的注意,著名导演斯派克·李将它拍成电影,贝尼奥夫自任编剧。影片取得了不错的口碑。

  贝尼奥夫的文学之路变得坦荡起来。出版社一口气与他签下了3本小说的合同。2004年,他又将史诗巨著《伊利亚特》改编成电影《特洛伊》,票房大卖。贝尼奥夫把握故事的能力真正被好莱坞认可则是在3年后,他将阿富汗作家胡赛尼的小说《追风筝的人》改编成电影剧本——荷马史诗和胡赛尼风格迥异,但经他之手改编后的剧本都很受观众认可。

  与此同时,贝尼奥夫也没有放弃自己的创作。2008年,他的第二部小说《小偷之城》出版。讲述二战中列宁格勒被德军包围期间,两个年轻人为获自由想出各种办法。故事被认为是拍成电影的“好胚子”,但贝尼奥夫至今还在待价而沽,希望找到一位识货的好导演。

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  《权力的游戏》剧照。

  “拿下”乔治·马丁

  贝尼奥夫曾与同窗威斯尝试过几次把奇幻小说改编成电视剧,成绩平平。2005年,他们有了一个新目标,那就是乔治·马丁的《冰与火之歌》。“这是一部让人欲罢不能的奇幻小说。我们一边读一边想,如果把它制作成电视剧,粉丝们肯定也会像对小说那样上瘾的。” 与《指环王》《哈利·波特》等主要针对年轻读者不同,《冰与火之歌》属于严肃奇幻小说,融入了爱情、性、家族世仇、史诗般的战争、王权等诸多因素,“所有人都能找到他们喜欢的东西”。

  其实打这部小说主意的大有人在,但马丁一直没有答应。经过一番努力,贝尼奥夫和威斯成功地约到了马丁,请他在一家餐厅吃午饭。俩人轮番上阵,软磨硬泡,希望说服老爷子。马丁则慢条斯理,考问了他们许多关于小说的细节,目的是检验他们是否真的熟悉并喜欢这部作品。他们都答对了。午饭吃成了晚餐,马丁最终点头。

  虽然“抢到了龙蛋”,但贝尼奥夫对能否成功并没有把握。他们拍出的导航集一塌糊涂,被电视台枪毙了。“我们请来3个好友,想听听他们的意见。结果看片的过程难堪而痛苦。电视剧有自己的叙事节奏,情节怎么发展是与小说不一样的。第一年对我们来说像是试用期。我们了解电视台的心态:反正钱已经砸下去了,看看他们能搞出什么玩意来。”

  《权力的游戏》首季的预算平均每集五六百万美元,这还不包括1500万美元左右的宣传费用。在2010年的电视圈,这绝对称得上大制作。剧组成员最多时达到583人。作为编剧兼总制片人,贝尼奥夫准确地把握了原著风格和情节设计,交出了一份漂亮的答卷。第一季不仅收获了很高的收视率,还荣获2012年金球奖电视类最佳剧情类剧集提名。美国媒体也毫不吝啬地送出了极高赞誉,称该剧“一举颠覆所有好莱坞魔幻电影的创意水平,成为魔幻影视界不可逾越的高峰”。马丁则把贝尼奥夫与威斯称为“龙的继父”。

  此后第二季到第四季,《权力的游戏》收视率不断升高,成为名符其实的“现象级剧集”。但贝尼奥夫也不时接到书迷的挑战,被责问为什么有些地方与原著不一样。“原著中的人物太多,不可能全部展现。我们的目的是使其更好看。”《冰与火之歌》每卷都是大部头,最短的也有近1000页。在电视剧里,最多时有13条线索分头展开。“我们用不同颜色的卡片来标记不同的线索,结果只能到最大的办公用品连锁旗舰店才能找到如此多颜色的标签卡片。”

  2006年,贝尼奥夫与女演员阿曼达·皮特结婚,他们有两女一子。有趣的是,在第四季第一集中,贝尼奥夫的父亲斯蒂芬还作为群众演员露了一面。美国媒体调侃道:“看来高盛确实是无孔不入啊!”

(责编:宋元元、苏睿)

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